Mercadeando sus servicios en tiempos difíciles

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La cremación sigue aumentando cada día más y este fenómeno no lo detendrá nadie. Se nos hizo tarde y ahora estamos pagando los errores de los años 80′ cuando en vez de afrontar sabiamente a esta alternativa funeraria, muchos prefirieron tratar de detener la ola crematoria de manera desesperada y desatinada; metiendole miedo a los familiares, enseñando retratos de cremaciones en proceso y otras aberraciones similares. ¿Quién no se acuerda de aquella foto infame de una cremación en donde supuestamente se veía al demonio mísmo? Y pensar que algunos tuvieron la osadía de presentarle semejante disparate a sus clientes! Ay mi madre…ahora estamos pagando las consecuencias. Lo que sí debemos tener bien claro es de que el servicio tradicional sigue dominando como la alternativa favorita en nuestra cultura puertorriqueña y creo que aún nos quedan 4 ó 5 años buenos en cuanto a la venta de ésta disposición final se refiere. Después de eso, pues, nadie sabe…

Ahora bien, debemos establecer de que muchas veces el funerario mísmo es el responsable de las bajas experimentadas en su negocio, ya sea por desconocimiento o por otras razones cuestionables, y debe entonces encontrar la manera de revitalizar su funeraria y los servicios que ofrece. En tiempos difíciles es imperativo encontrar la manera de como generar ganancias en momentos en donde la economía se estanca y los costos de hacer negocio aumentan. Ese es un problema que afecta principalmente a los pequeños negocios. A la larga se quedan sin flujo de efectivo y entran en una espiral descendente de la cual es difícil salir. Esto le sucede a los suplidores también…

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Lo primero y más importante es conocer su mercado. Sus clientes, sus necesidades y más o menos el poder adquisitivo del público al cual usted le sirve. Es importante saber en dónde está parado con respecto al área en donde usted hace negocio. Si su público es dominado por personas con modestos o bajos recursos, no llene su cuarto de selección con alternativas costosas, ataúdes “invendibles” que el suplidor le dejó porque nadie los quiere y aprenda a ajustar sus precios de acuerdo a su gente. En los EEUU recomiendan de 18 a 24 ataúdes en el showroom. Aquí en PR esa cifra no es práctica, ni tampoco necesaria. A mayor cantidad, mayor confusión y más trabajoso es el proceso de selección. Por otro lado tampoco es recomendable tener 3 ó 4 cajitas en un cuartito para el resto venderlo por catálogo porque de igual manera contribuirá grandemente a la baja en el promedio por servicio. Usted entonces tiene que identificar el porcentaje de ganancia que usted, de acuerdo a la necesidad de su negocio y a las particularidades de su mercado, se quiera ganar. La época de multiplicar x 6 el costo del ataúd es una manera arcaica y obsoleta. Ahora se requiere de mucha más astucia si es que quiere sobrevivir.

Vamos  explicar un poco más acerca del margen de ganancia por unidad. Todavía en estos tiempos muchos de nuestros clientes no lo entienden. Se enfocan con gríngolas en el costo del ataúd solamente y no toman en consideración su margen preestablecido de ganancia porque muchas veces ni siquiera lo han identificado! Señores, si usted decide que su margen de ganancia por ataúd es el 30% (como ejemplo nada más), no importa el costo de su producto, la ganancia sigue siendo la misma!!!! Parece tonto pero no lo es. A éstas alturas son muchos los que no entienden esto tan básico. En ésta caso, el 30% de ganancia sigue siendo un 30% no importa si usted compra un Storm o un Triton. Sigue siendo el mismo margen! POR FAVOR!  Si mañana le aumentan el costo a la unidad, lo cual es muy probable de que ocurra, su ganancia sigue siendo la misma. Lo importante es de que usted entienda que el propósito principal de la variedad que usted tiene en su showroom es el de reunir y llenar las preferencias financieras de su comunidad, a la misma vez que genera las ganancias necesarias para que su negocio pueda seguir operando. Eso es todo.

El Bonche

Uno de los errores comunes que hemos encontrado en este mercado es de que los servicios están muy caros para el tipo de público que ustedes sirven. No tienen definido una ganancia establecida por servicio. Todo lo hacen “de oido” y de acuerdo al cliente que se asoma por la puerta. La razón principal por la cual muchos dejan de vender mejores servicios es porque los precios están mal puestos. Así de sencillo es. No se puede pretender comprar una unidad de bajo costo para re-venderla en $3,000 ó $4,000 el servicio. A la larga eso es un suicidio. De igual forma el ofrecer precios a lo loco por tal de fastidiar al competidor sin tomar en cuenta sus costos operacionales, también es un sendo disparate que lo podría llevar al cadalso en poco tiempo. Ustedes creen que es una fantasía pero no lo es. Hemos visto servicios de Storm a precios descabellados! Señores, los clientes de ahora son más inteligentes y buscan alternativas. Con tantas funerarias que hay, no se conforman con la primera oferta y se van de shopping a ver quién les dá más por menos. En esa guerra alocada es que pierden muchos de ustedes. En el otro extremo, encontramos funerarios que aún adquiriendo metales pesados 18ga a precios extremadamente competitivos, como los que ofrecemos nosotros en Private Label por supuesto, y sin consideración alguna insisten en vender el servicio a precios muy altos. Cuando se comenzaron a importar alternativas asiáticas al país, el propósito primordial era el de poder ofrecer una calidad equivalente a las grandes firmas americanas por mucho menos precio y pasarles esa economía a los familiares. ¿Lo han hecho así? Conteste esa pregunta usted mísmo.

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Una alternativa real que tiene Private Label es la de ofrecer unidades con las mísmas finas terminaciones que tienen los ataúdes 18ga, pero con un gauge de menor grosor. Los ataúdes sellados 20ga como el Angelus, Sublime, La Santa Cena blanco y una próxima serie que llegará en verano a PR, les ofrece mayor valor por su dinero a sus clientes y buenas ganancias para usted sin sacrificar la calidad del servicio. Naturalmente eso es posible si usted aplica los precios correctamente. De esta manera usted puede aumentar la calidad de sus servicios manteniéndose en el precio que se ajusta mejor a su comunidad y sus clientes pueden disfrutar de mayores beneficios sin tener que terminar en un “Charlie”. Tenemos que ofrecer mejores alternativas y a los precios que mejor se ajustan al bolsillo de sus clientes. Eso es si usted quiere mantenerse en la carrera. Cuando usted nota una tendencia descendente en sus ventas, tiene solamente 2 opciones: a) no hacer nada y ver como se derrumba su negocio o, b): reestructurar su lista de precios y la de sus unidades en el showroom para ajustarlas al precio que su clientela puede pagar. Sencillo. Lamentablemente muchos clientes optan por seguir buscando baratillas sin tomar en cuenta la calidad de su producto, pretendiendo seguir cobrando lo mísmo que antes. El público actual no es soquete. Métase eso en la cabeza. Si usted tiene el showroom lleno de “latitas de sardinas” o ataúdes de una baja calidad evidente mientras que su competidor ofrece como mínimo un Storm, por ejemplo, aunque venda el servicio un poco más alto que usted, de seguro que a esa familia usted no la volverá a ver. El tiempo de las baratillas y porquerías se acabó. En éste mercado reinarán aquellos productos que solamente ofrezcan el mejor valor por su dinero. Más claro no canta un gallo.

La realidad de nuestro mercado: Alternativas

Ya hemos aclarado que el servicio tradicional aún no ha muerto y por lo tanto debemos hacer nuestros ajustes. La cremación en PR aumenta como una respuesta a las necesidades actuales de nuestra sociedad, ya sea por razones monetarias o de conveniencia. No obstante, esto no quiere decir que el resto de los servicios que ofrecemos son irrelevantes.

El aumento de las cremaciones también ha sido propiciado por el costo descabellado de los lotes de cementerios. Recientemente DACO amenazó con intervenir en la reglamentación de precios de los cementerios y con mucha razón! El problema es que esto puede desembocar de igual forma en las funerarias, así que mucho cuidado, ¿ah? Lo positivo de todo esto es que con cada amenaza llega la oportunidad de convertirla en algo a nuestro favor. La venta de urnas,  ataúdes de cremación, ataúdes “rental”, etc son oportunidades que llegan junto a la cremación y que podemos capitalizarlas.

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La cuestión de personalizar los servicios también representa una buena oportunidad para aumentar las ganancias. Recuerden que el costo de los artículos es impactado por la percepción de las personas. Si los familiares perciben más valor por su dinero entonces es más fácil que acepten un precio mayor. Lo importante es saber manejar con cuidado esa percepción, por ejemplo: la tendencia de muchos funerarios es de aumentar excesivamente el precio de un ataúd porque “aguanta” sin importar el costo. Ese es el término que utilizan. Lamentablemente se les vá la mano y entonces lo que podría ser una excelente alternativa para los familiares y una gran oportunidad para que el funerario ofrezca más por menos, se convierte en otro producto más fuera del alcance de la comunidad a la que le sirven. Esto lo vemos mucho con el STORM. Este ataúd es sin duda el más versátil en PR. Su bajo costo, excelente calidad y apariencia le permite al funerario adaptarlo a las necesidades específicas de su mercado sin sacrificar la calidad de sus servicios. ¿Por qué entonces elevar el precio a Pekín y venderlo a precios ridículamente altos? Olvídense de lo que “aguanta”. Vamos a venderlo a precios aceptables y justos para que el cliente pueda disfrutar de una mejor calidad en el servicio. Total, si en la mayoría de los casos el Storm cuesta menos que un Charlie y algunos cuantos pesos más que una lata Mexicana… Es igual que los paneles y pegatinas utilizados como extras en los ataúdes. Es una buena alternativa para aumentar la percepción de valor en los servicios, siempre y cuando se utilicen sabiamente. Si un panel le cuesta X precio, añádale un porcentaje de ganancia justo en vez de subirle $500.00 a un servicio porque le puso un panel y le pegó dos o tres palomitas al ataúd! ¿Entienden ahora lo que digo? Ofrezca productos de calidad y olvídese de las porquerías. En un servicio de $2,800 ¿qué rayos podría representar $25 ó $30.00 más por un buen ataúd? No podemos querer ganarlo todo. Mejor invierta un poco más y ofrezca algo mucho mejor. A la larga eso vá a favor suyo y del prestigio de su funeraria.

Con el pasar del tiempo los clientes están más conscientes de los costos funerales. Hay que hablarles con la verdad y con la transparencia que se requiere. El más humilde te llama a 2 ó 3 funerarias más o se mete al internet y se empapa de lo que tiene que saber. No subestime a sus clientes! Tampoco los inunde con términos que para ellos son totalmente irrelevantes, como el espesor o “gauge” de un ataúd. Para ellos lo importante es que al verlo les guste, tal y como cuando usted adquiere un auto nuevo. Usted lo vió, le gustó y se montó. Nada complicado. Solamente explique lo que sea relevante para ellos en cuanto al servicio se refiere. Provea soluciones para todos los bolsillos. Esto es muy importante. Y hablando de “gauge” ya discutimos que esa es una buena forma de ofrecerle mejores unidades a sus clientes a menor precio. El costo para usted de un ataúd 20ga es mucho menor al de uno de 18ga, pero no por eso dejan de ser igual de bonitos. Ya se fabrican unidades 20ga sellados, con “swing bar” y hasta con interiores en velvet. Según usted se tiene que adaptar a las necesidades de su comunidad, así también nosotros los suplidores y fabricantes de ataúdes nos tenemos que adaptar a las de ustedes.

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¿Qué ofrece Private Label para ayudarlo a seguir adelante?

Buchanan Group y su línea de ataúdes Private Label no está exenta de la realidad de nuestro mercado y las condiciones actuales en nuestro país. Nuestros productos son desarrollados luego de analizar una serie de factores para ver si cumplen con las necesidades de nuestros clientes. Nosotros no hacemos las cosas a lo loco, ni tampoco traemos ataúdes por traerlos o porque se vean bonitos solamente. Nosotros diseñamos nuestros propios modelos y gracias a nuestro gran poder adquisitivo, nuestras unidades son modificadas y adaptadas para Puerto Rico. Mientras los demás importadores tienen que coger lo que está en el catálogo tal y como aparece ahí, nosotros decidimos los colores, los interiores,el diseño de los paneles, las agarraderas, el gauge y todo lo concerniente a la producción final. ¿Cuándo han visto ustedes un ataúd nuestro que tenga paneles con textos en inglés,ah? Todos son en ESPAñOL! Los nuestros no dicen “Mother” ni “Father” y mucho menos “Going Home”, ¿Verdad? Todo lo adaptamos a nuestro mercado, tal y como se tiene que hacer para que usted pueda mercadearlos con mayor facilidad y obtenga las ganancias correspondientes.

Diseñamos nuestros modelos desde la perspectiva de nuestros clientes. Ofrecemos una gran variedad de ataúdes 20ga, sin sellar, con pintura automotriz, finos interiores, agarraderas lujosas y disponible en varios colores para que sus clientes tengan una mayor variedad a escoger con precios atractivos. Ese insumo que recibimos de nuestros clientes es lo que define las decisiones finales en nuestros diseños. En adición, balanceamos el producto con buenos precios, calidad y servicio. Eso es Buchanan Group!

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En cuanto a los precios se refiere, estamos comprometidos con brindar una mercancía más económica utilizando una nueva estructura de precios para que el funerario pueda pasarle esos ahorros a las familias que sirve. Por eso es que hemos concentrado nuestros mayores esfuerzos en seguir ampliando nuestra línea de ataúdes para que se vean atractivos y para que se puedan vender a precios razonables. Esto le genera buenas ganancias sin sacrificar la calidad de sus servicios.

Para el mercado puertorriqueño, ofrecemos la línea más completa en cuanto a unidades de metal 20ga, metal 18ga, maderas y urnas de cremación. Usted puede cubrir todas las necesidades de su clientela en específico con nuestra compañía sin la necesidad de bregar con varios suplidores a la vez. Esto le ahorra tiempo, dinero y dolores de cabeza. Además en estos tiempos de austeridad, las funerarias necesitan ofrecer productos que les permita ser competitivos en un mercado tan saturado como este. Nuestros ataúdes no tienen nada que envidiarle a las mejores marcas americanas y solamente su bolsillo y su contable notarán la gran diferencia $$$!

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Para terminar, nuestro Private Plan les permite mantener ataúdes a consignación y al final del mes disfruta de un descuento mientras que las unidades se le reemplazan automáticamente y sin excusas, siempre y cuando usted cumpla con los requisitos mínimos necesarios. Nosotros no regalamos nada, ni ofrecemos baratillas, ni vendemos porquerías y tampoco llenamos showrooms de gratis. Como en toda relación comercial usted tiene que cumplir con su parte para de igual forma nosotros cumplir con la nuestra, para que al final resulte en un beneficio mutuo. Aquellos prospectos que no puedan llenar estas cualidades pues, lamentablemente, no podemos ofrecerle las mismas ventajas de aquellos que sí las cumplen. Los negocios se llevan de manera responsable, formal y con rectitud. No somos financiera y mucho menos una entidad sin fines de lucro. Somos comerciantes que al igual que ustedes necesita cumplir con sus compromisos financieros para seguir operando y brindarles el buen servicio y calidad que siempre nos han caracterizado.

Buchanan Group es: el futuro del servicio funeral puertorriqueño.

Para mayor información al respecto, llame a nuestra oficina al 787-355-0721 o a alguno de nuestros atentos vendedores: Carlitos Guzmán, José Carrasquillo, Roberto Vigo y Michelle Rivera.

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El Autor: Carlitos Guzmán es Certified Funeral Service Practitioner y miembro del British Institute of Embalmers de Inglaterra. Trabajando en funerarias desde el 1979, es embalsamador con 3 licencias, fue Gerente de Operaciones de Hollywood Forever en California y fungió como Director Regional para la desaparecida compañía Alderwoods. Maestro de Ciencias Mortuorias, conferenciante y autor de 3 libros. Actualmente dirige su empresa “Guzmán Logistics” en Luquillo, Puerto Rico, los cuales manejan el mercado local para Buchanan Group y Trinity Fluids. Lo pueden conseguir en el 787-340-1211.

 

 

 

 

 

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Press Release: Michelle Rivera se Une a Buchanan Group-Puerto Rico

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Es nuestro privilegio darle la bienvenida a Michelle Rivera a la gran familia de Buchanan Group Services-Puerto Rico LLC. “La Nena” como cariñosamente se le conoce en la industria, lleva laborando como consultora de ventas de ataúdes por los últimos 3 años.

En un movimiento que pocos anticiparon, Michelle se unió al cuerpo de ventas de Guzmán Logistics, los cuales manejan las operaciones de Buchanan Group y Trinity Fluids en el Caribe respectívemente.

Michelle estará cubriendo áreas similares a las que cubría en su antiguo trabajo y otras cuentas que ella atendía personalmente. El aumento significativo en ventas y la cobertura total de Puerto Rico e islas vecinas, nos obligó a expandir aún más nuestro equipo ganador. En Buchanan Group Michelle gozará de un mayor potencial de ventas, y cuenta con el mayor respaldo de inventario y disponibilidad constante en nuestro mercado.

Michelle estará ofreciendo ataúdes, urnas y productos para embalsamar. La pueden conseguir en el 787-510-8391 o llamando a nuestra oficina al 787-355-0721.

Buchanan Group Services es el importador de ataúdes más grande del mundo y cuenta además con funerarias, cementerios y fábrica de monumentos en los EEUU. Es el conglomerado funerario más grande, antiguo e importante en Indiana. Para mayor información visiten a:

http://privatelabelcaskets.com/

http://mortechpr.wixsite.com/guzman-logistics

 

Buchanan Group Ante la Crisis Fiscal de Puerto Rico

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La mentada crisis fiscal en Puerto Rico ya no es un juego. Desde ahora en adelante es que se comenzarán a sentir los estragos en el bolsillo puertorriqueño y los funerarios no quedarán exentos. El gobierno, pasado y actual, busca desesperadamente una solución al caos mientras la Junta Fiscal sigue hablando de alternativas totalmente irreales para un país que apenas sobrevive conectado a un cilindro de oxígeno. Hablan de austeridad cuando de acuerdo a los economistas la austeridad funciona en países ricos solamente. ¿Qué más austeridad le vas a pedir a un país muerto de hambre en donde miles de personas se acuestan sin comer porque el dinero no les dá? Ya comenzaron a re-tasar propiedades para “disque” allegar 288 millones adicionales al fisco. No resolverán un krajo y más bien seguirán exprimiendo a la clase media y trabajadora del país en donde se encuentran la mayoría de nuestros clientes. Esta crisis requiere de miles de millones y no importa lo que pretendan hacer éstos supuestos “magos de las finanzas”, Puerto Rico no podrá salir del atolladero sin una inyección bastante grande de $$$ por parte de Trump y su gobierno y sin una reestructuración total de la deuda. Eso lo sabe hasta un niño de escuela elemental.

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Lo que resulta ser más insólito es que varios miembros de la llamada Junta son también bonistas y ya ves que poco les importa el bienestar del país. A este paso nadie cobrará un centavo, el impago de la deuda es ahora una realidad y miles de puertorriqueños cogerán la juyilanga una vez se acabe éste semestre escolar. Ya lo verán…

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Ahora bien, ¿cómo nos afecta esta crisis a los que estamos envueltos en los asuntos funerarios del país? La pregunta no es cómo nos afectará, sino más bien, ¿qué vamos a hacer para afrontar la crisis? Ya la crisis nos afectó y lo vemos reflejado en las condiciones actuales de varios suplidores que prácticamente han tenido que abandonar el mercado al no poder costear más sus operaciones. En el artículo que publiqué en enero, les predije que para principios de año casi todos los suplidores se quedarían sin ataúdes y así mismo fué. Es más; todavía hay muchos que no tienen aún después de 3 meses en el nuevo año y es que la realidad es que la cosa no está fácil. Este mercado se ha reducido tanto en cuanto a la calidad de servicios y suplidores sólidos se refiere que ahora el funerario prefiere asegurar un flujo constante de inventario con un suplidor del cual pueda depender siempre en vez de andar buscando baratillas por ahí en unidades que ni siquiera cumplen con los requisitos mínimos del reglamento 258 y con distribuidores que cada 3 meses los dejan en el aire. Las cosas cambiaron señores y el cerco se cerró.

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Para mantener una distribución firme y efectiva en todo el país, es imperativo importar vagones mensualmente. Esto no es cuestión de comprar 12 vagoncitos una sola vez al año, para repartirlos de gratis y en 3 meses no tener nada. Tampoco es tiempo de seguir importando latas de sardinas para venderlas a precios ridículos sacrificando la calidad y poniendo en riesgo la reputación de su negocio. NINGUNO de los suplidores locales en PR cuenta con los recursos necesarios para mantener un  flujo constante de mercancía a la ísla. NINGUNO, y ésto ya lo hemos visto año tras año. No entregamos hoy para buscarlo prestado mañana. Importamos vagones completos de cada color, de cada estilo y mensualmente. El suplido de ataúdes en PR se ha agudizado tanto, al punto de que repentinamente casi todo el mundo ha decidido redirigir sus pedidos a Private Label porque somos los únicos con la calidad, precios, servicio y DISPONIBILIDAD en el mercado. Esto no lo decimos nosotros. Pregunte y averigue usted mismo, si es que ya usted no es uno de los que también decidió buscar su bienestar con nosotros. No estamos jugando a ser suplidores. Estamos haciendo nuestro trabajo como se tiene que hacer.

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En tiempos de crisis hay que reorganizar todas sus operaciones y asegurarse de que el producto que vaya a vender no le traiga problemas mayores y que se lo entreguen al necesitarlo en vez de recibir excusas. Usted tiene que negociar con compañías serias y sólidas que le garanticen una relación comercial saludable y libre de “sueños” irreales. Buchanan Group es la respuesta. No ofrecemos lo que no podemos cumplir y nuestro negocio depende del mutuo beneficio entre cliente/suplidor. No vendemos sueños. Somos una compañía responsable y de gran prestigio internacional. Esto no es un juego de niños y exigimos que nuestros clientes sean de igual forma: serios y formales en sus negocios. No regalamos nada y tampoco llenamos showrooms de “gratis” sin compromisos establecidos. Tampoco ofrecemos baratillos.  La importancia de éstos requisitos se acrecenta aún más en tiempos malos, como estos que estamos pasando. No es tiempo para “experimentos” ni tiempo para “pesetear”. No podemos pretender seguir manejando nuestros negocios de manera festinada porque a la larga solamente sobrevivirán aquellos que hagan sus ajustes a tiempo y entiendan que con solamente dar un mal paso podrían perderlo todo. Algunos se defienden con el “hay otras opciones”… y sí, las hay. Búscalas y después hablamos…aquí te esperamos!

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Estas operaciones son bien costosas y los que se metieron para “probar” ahora están pagando las consecuencias. No es cuestión de importar un vagoncito desde China. Eso es lo más fácil. Es lo que viene junto con eso lo que representa el verdadero dolor de cabeza. Un camión nuevo y decente para repartir ataúdes cuesta no menos de  $60,000 y en el volúmen que andamos nosotros con 2 no damos abasto. El mantenimiento de éstos aparatos no es juego de niños. El almacén no puede medir menos de 12,000′ cuadrados…bastante caro. Al llegar los ataúdes al puerto tienes que pagar el 10.5% de IVA…algunos colegas ni siquiera tienen para pagarlo al momento. No es fácil. Cada vagón tiene un costo de embarque…no son dos o tres pesos. Los permisos, el IVU, los reglamentos, seguros, empleados, salarios y beneficios, en fín; si llevas el negocio totalmente LEGAL y al pié de la letra estamos hablando de miles de $$$ al mes! Ya ves porqué los demás están al borde del precipicio. Fiando latitas de sardinas a consignación, recibiendo el pago cuando al cliente le dé la gana y vendiendo por vender para fastidiar a la competencia en vez de hacer dinero, así no van para ningún lado y el cliente buscará la mejor opción cuando estos comiencen a patinar. La mejor opción es Buchanan Group.

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La razón principal que brindan nuestros clientes para dar el salto a Buchanan Group es DISPONIBILIDAD. A eso se le suman la calidad, precio y servicio. Recientemente un colega competidor visitó una funeraria que apenas comenzó con nosotros y le cuestionó el porqué no le compraba. El cliente respondió: “Porque la calidad de ustedes no se acerca a la de Private Label”. Y siguió:  “Además ustedes son más caros y a la hora de la verdad nunca tienen”. Y no estamos hablando de los recién llegados, sino de uno de los suplidores más antiguos en PR. La cosa se está poniendo difícil de verdad…ya los clientes se dieron cuenta y ahora la migración hacia nuestra compañía es masiva!

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Llegar aquí no ha sido fácil y mantenerse es aún peor, pero lo logramos! Aunque ustedes no lo crean, los mismos competidores nos ayudaron a acelerar nuestro vertiginoso ascenso. Trataron de confundir a los clientes con mentiras y disparates desesperados. Tan pronto nuestros vendedores terminaban su presentación la respuesta siempre era la misma: “Ah!, pero eso no fue lo que me dijeron”. Cuando criticaron al Storm por su pulgada de menos, el funerario decía: “Nunca se ha quedado un caso afuera por culpa de la pulgada esa”. Ahora se venden más que el “Charlie”. Cuando comenzaron a fastidiar con el # de serie, levantamos la almohada y detrás se vé claramente el # en donde cada cifra mide 1/2″ de grande! Cuando dijeron que lo de Buchanan Group era un embuste, los clientes visitaron el website y se percataron de que es mucho más grande de lo que pensaban. Ahora dominamos el mercado. Con lo de las urnas fue igual, pero cuando recibimos el vagón directamente desde la India con 1,200 urnas, se callaron la boca. No saben que la primera regla de mercadeo es convertir las amenazas en oportunidades y eso fue precisamente lo que hicimos. Pero claro, el que no sabe es como el que no vé.

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Cuando le ofrecimos la oportunidad a nuestro vendedor Roberto Vigo, “El Sultán del Oeste”, le preguntamos acerca de su motivación primordial para mudarse de compañía luego de muchos años de servicio en el “otro lado”, a lo cual nos respondió: “Sencillo: porque ustedes representan el futuro para el servicio funeral en PR”. Eso es todo.

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Buchanan Group: el futuro del servicio funeral en PR.

Carlitos Guzmán, cfsp

marzo 2017

 

 

 

 

 

Guzmán Logistics Para el 2017

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Durante el 2016, nuestra compañía experimentó un crecimiento extraordinario y superó totalmente todas nuestras expectativas. A tal grado que nuestro nuevo almacén se quedó corto y nos vimos obligados a rentar momentáneamente un espacio en las facilidades de Expeditors’ en Carolina. Con la llegada de nuestro nuevo vendedor, Roberto Vigo, veterano con más de 40 años de experiencia y ex-vendedor de Puerto Rico Funeral Supplies y JR Caskets respectívamente, nuestras ventas se triplicaron durante el último cuatrimestre y nos obligó a duplicar las órdenes de ataúdes, urnas y químicos de embalsamar para poder suplir la demanda. Importamos 1,200 urnas directamente desde India, añadimos varios modelos nuevos a nuestra línea de ataúdes, eliminamos aquellos que no funcionaban y ordenamos otra unidad de entregas que estará disponible para éste próximo año.  Los pocos y exclusivos clientes del Private Plan aumentaron sus ventas en parte gracias a los beneficios recibidos del Plan y aquellos que no cumplieron con el compromiso sencillamente los eliminamos y dejamos que otros competidores se hicieran cargo de ellos. Por supuesto; hubo quien vociferó ignorantemente que “nos sacaron de aquí o de allá” cuando en realidad fueron “ellos” los que heredaron un problema que a nosotros no nos hace falta y mucho menos nos interesa.

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Aquellos clientes que por una razón u otra no pudieron ajustarse a nuestras estrictas normas de compra venta, fueron privados de sus beneficios y en otros casos fueron sencillamente eliminados de nuestra cartera de clientes. Esto no es cuestión de cantidad, sino calidad. Por eso mísmo es que seguimos creciendo a paso firme mientras los demás se tambalean en la cuerda floja y hasta van desapareciendo poco a poco como un grito en la oscuridad. Aquellos clientes que cumplen con nuestras normas jamás contemplarán mudarse para otro suplidor ya que los beneficios que nosotros les ofrecemos NADIE se los puede igualar. Los funerarios tienen que entender que los suplidores no somos financieras y para poder garantizar buena calidad, precios bajos y mejor servicio no podemos regalar nuestros productos y mucho menos llenar showrooms de gratis sin nada a cambio. Esos tiempos ya pasaron y los que se avecinan no prometen ser muy placenteros que digamos.

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Poco a poco se fué extinguiendo los comentarios maliciosos por parte de la competencia con respecto a la pulgada del Storm y de repente se convirtió en uno de los ataúdes de mayor venta en Puerto Rico, que ahora cuenta con 6 colores y para el 2017 vendrá en tamaño regular para aquellos que así lo deseen. Han tratado de copiarlo por todos lados, pero no pueden igualar la calidad y mucho menos el precio. El nuevo Storm Bravo estará disponible éste enero próximo. De hecho; nos han tratado de copiar todo…pero no pueden. Buchanan Group, al ser el importador de ataúdes más grande del mundo, es constantemente bombardeado por todos los fabricantes de ataúdes Chinos y nos hacen ofertas que nínguno de los demás importadores locales tan siquiera las pueden soñar. LZ, Wussi, Anna Caskets, Angi Daddi, en fín todas hacen negocios con nosotros aunque le vendan a otros en PR pero nosotros gozamos de arreglos diferentes, mejores precios, prioridad para nuestras órdenes y modelos exclusivos que no le fabrican a los demás. Cuando eres el # 1 nadie puede pisarte los talones. Así de sencillo es. Yo se los dije a los demás y les advertí que eventualmente sus fabricantes nos fabricarían a nosotros también y ahí está! No hay peor ciego que el que no quiera ver…

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Entre noviembre 18 del 2016 a febrero 28 del 2017, recibimos más de 1,000 unidades desde China. Para el 2017 estamos evaluando comenzar a distribuir ciertos modelos procedentes de otro país el cual revelaremos a su debido tiempo. Ya las muestras llegaron a Indianápolis y las estaremos evaluando para ordenar los cambios y especificaciones exclusivas para comenzar la importación durante el primer cuatrimestre del nuevo año. Para el 2017 ya tenemos más de 2,000 unidades ordenadas en China y así poder garantizar el flujo constante de ataúdes a  Puerto Rico ininterrumpídamente. NADIE más lo puede hacer y verán como a principio de año varios competidores se quedarán sin mercancía durante los primeros meses del año. También pudimos re-negociar las tarifas oceánicas y el precio que ahora pagamos por vagón es sumamente atractivo. Esto nos permite mantener el mísmo precio por largo tiempo. Existen rumores de que los Chinos aumentarán sus precios y ésto es algo que no podemos controlar, no obstante todo el mundo tendrá que subir pero como nosotros ya compramos más de 2,000 unidades al precio actual, el 2017 pasará inadvertido en cuanto a un alza de precios se refiere.

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En nuestra división de monumentos, las ventas aumentaron en un 15% durante el 2016 y ya adquirimos una serie de máquinas nuevas de láser y sand-blasting que nos permiten crear diseños nunca antes vistos en granito y mármol. Ya importamos varios trabajos a Puerto Rico para algunos clientes exclusivos mediante órdenes especiales y de repente tenemos ordenado un sin-número de trabajos nuevos para el 2017! Nosotros pensábamos que éstos monumentos eran muy elaborados para nuestro mercado y ha resultado ser todo lo contrario. Increíble! Esta nueva incursión tiene gozando a nuestros vendedores.

Carlos & Carlos

Buchanan Group también añadió 7 nuevos almacenes de distribución en varios estados y ahora distribuímos ataúdes en todo los EEUU!!!! A la mísma vez adquirieron más funerarias en Indiana y se encuentran negociando otras 4 en estados adyacentes. Todas nuestras divisiones experimentaron crecimiento, pero la que más creció fué la nuestra en Puerto Rico con un 25% más en ventas que en el 2015! Esto, señores, nadie se lo esperaba. Túquiti!

Lo mejor de todo es que con tanto trabajo ya no tenemos tiempo que perder en tonterías. No nos damos cuenta ni siquiera de los demás competidores en PR y mucho menos nos interesan sus incursiones. Todos están pendientes a nuestros pasos y hasta se copian lo más mínimo, pero sin resultado alguno. Han tratado de copiar el Storm, el Angelus y el Sublime pero lo que no pueden copiar es el precio. Así que para qué molestarse. Todo lo que nos criticaron al principio, de repente es lo que ahora todos quieren hacer. Desde el más “grande” hasta el más “chiquito” es la mísma historia de todos los días. Gracias por sus halagos y buena suerte en su encomienda. Las cartas están echadas y ahora la mano es de nosotros. Hay mercado para todos. Muy cerrado y saturado, pero hay mercado. Cada cual que se resuelva como pueda.

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También experimentamos un leve aumento en las ventas de químicos para embalsamar. Este mercado sí que se ha reducido grandemente debido a la cremación y a los “droneros” que disfrutan ver los cadáveres grises con labios violeta. Ya no perderemos el tiempo con éstos tipos y dejamos que cada cual embalsame como le dé la gana. Si lo que usan es dron, pues nosotros le facilitaremos los materiales que necesitan para sus fórmulas caseras. Le corresponde al funerario exigir calidad y a los familiares pedir que sus seres queridos queden embalsamados debídamente y no momificados. Trinity Fluids sigue creciendo y eso es lo único que nos interesa en éstos momentos. Por ahí apareció “otro” vendiendo líquidos de embalsamar y libros de firmar a $15.00. Bueno le deseo la mejor de las suertes, pues la vá a necesitar y mucho más desde ahora en adelante. Para vender químicos de embalsamar es imprescindible ser embalsamador. ¿Alguién se lo puede explicar? Gracias.

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Naturalmente no todo fué color de rosas en el 2016. Tuvimos que lidiar con “boicots”, traiciones, desilusiones y hasta con intentos de robo pero eso es parte del juego. Afortunádamente fue más la cantidad de buenas experiencias que las malas y aquí venimos en el 2017 con más recursos, mayor inventario, nuevos productos, nuevos vendedores y nuevas ofertas. Cuando se obra de buena fé y sin querer joder a los demás, Dios y el Universo te bendicen.

Muchas felicidades y que el nuevo año 2017 les traiga mayores bendiciones.

Carlitos Guzmán

Buchanan Group Se Expande

Buchanan Group adquiere otra funeraria más en Indianapolis para continuar así su larga trayectoria de expansión la cual comenzó en el año 1995 cuando Bruce Buchanan quedó al mando de la compañía familiar fundada en el 1881 como Flanner & Buchanan. Bruce contrató los servicios de una firma especializada en análisis financiero y le recomendaron establecer una junta de directores que se hiciera cargo de las operaciones de la compañía. Fué así como en el 1998 Tony Lloyd (COO) y el puertorriqueño Carlos Figueroa (CFO) llegan a formar parte de lo se conoce hoy en día como Buchanan Group.

Para leer toda la información con respecto a la nueva adquisición vaya aquí:

http://www.insideindianabusiness.com/story/32126337/flanner-and-buchanan-acquire-indy-funeral-home

Buchanan Group es el conglomerado funerario más grande de Indianápolis y cuenta con más de 25 localidades entre funerarias, cementerios, crematorios y combos. Buchanan Group Management Services administra todos los cementerios católicos de la Arquidiócesis de Indianapolis y por un tiempo administró  los de Boston también. Entre sus 10 divisiones se encuentran:

Flanner & Buchanan Funeral Centers

Legacy Cremation & Funeral Services

Private Label Caskets

Pet Legacy Memorial Services

Fewell Monument Company, etc

Private Label Caskets:

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Buchanan Group Services es la sub-división que se encarga de los productos: ataúdes y monumentos de cementerio. Private Label se distribuye en los Estados Unidos, Canadá y Puerto Rico y es el importador de ataúdes más grande del mundo. Sobre 600 vagones al año son importados desde China a éstos 3 destinos. En Puerto Rico, Buchanan Group Service Puerto Rico Branch, LLC es la que distribuye ataúdes y urnas en el mercado puertorriqueño. Todos los vagones que llegan a PR vienen directamente desde Laizhou, China hasta San Juan, Puerto Rico. Aquí no hay intermediarios nínguno porque toda ésta operación pertenece a Buchanan Group! ¿Estamos claro? A diferencia de los “demás”, aquí nadie compra nada para revender. Usted le compra directo al importador, Buchanan Group, tal y como le compra a Batesville Caskets. La gran diferencia es que nosotros tenemos el respaldo de un almacén de 96,000′ cuadrados en Indianápolis con 25,000 unidades disponibles en caso de que necesitemos algún producto de emergencia y en 7 días llega a PR. Los demás tienen que esperar 3 meses para que les llegue “algo” de China.

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Debido a  nuestro enorme volúmen, Buchanan Group es el que más bajo paga por los ataúdes en China, al igual que por los gastos de transportación marítima, y creánme: la diferencia es enorme! Lo que no saben muchos es que todos los mayores fabricantes de ataúdes en China andan detrás de Buchanan Group para que les compre. TODOS.  ¿Tienes dudas? Averigua en China quién es quién en la compra de ataúdes y después hablamos. Por supuesto, el Sr. Carlos Figueroa visitó a varios de éstos el mes pasado, incluyendo a Wussi (Anna Caskets), Angi Daddi, etc. los cuales nos ofrecen propuestas mejorando precios y ofreciendo villas y castillas. Algunos son buenos, pero otros no cuentan con la calidad que exige nuestra compañía. Recuerden: no todos los ataúdes “Chinos” son iguales. Private Label fabrica única y exclusívamente con los mejores. Esto no es cuestión de comprar por internet. Tienes que ir a China personalmente y supervisar tus productos. Nosotros vamos 2 veces al año. Es bueno que lo sepas…

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Por tal razón es que podemos ofrecerle la mejor calidad al mejor precio y con el mejor servicio en Puerto Rico. Nuestro almacén en Luquillo cuenta con 12,000′ cuadrados lleno de ataúdes, urnas y productos para embalsamar. Es el almacén funerario más completo, bajo un solo techo, en todo el Caribe. Puedes visitarnos cuando quieras. Nosotros siempre hablamos con pruebas. Pregúntele a quienes nos han visitado. Les dirán que aquí los ataúdes se salen por las ventanas!  DISPONIBILIDAD es la clave. No escondemos nada ni tampoco tiramos palabras huecas al aire. ¿Para qué? A la larga siempre se sabe la verdad…

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Con más de 150 cuentas activas en Puerto Rico y el Caribe, nosotros efectuamos las entregas en 24 horas de acuerdo al volúmen de la ruta. No vamos a prometer pajaritos preñados para no poder cumplir porque no podemos enviar ataúdes por Fax, Avión o Paracaídas a tu funeraria. Nuestro volúmen actual no lo permite. No obstante para entregas especiales o expreso contamos con los servicios de transportistas privados que pueden entregar tu unidad cualquier día de la semana, incluyendo sábados, domingos y días feriados. Si prefieres buscarlo personalmente nuestro almacén se abre el día que sea y a la hora que sea siempre y cuando nos avises con anticipación. Tu negocio es una cosa seria. No un juego de niños y por lo tanto no vamos a prometer lo incumplible para luego apagar el teléfono y dejarte arrollao’ en el peor momento. No es y nunca será nuestro estilo.

Nuestra DISPONIBILIDAD es la de mayor alcance en Puerto Rico. Usualmente los demás suplidores se quedan cortos varias veces al año porque no cuentan con los recursos necesario$ para mantener un flujo constante de ataúdes a Puerto Rico o no tienen la materia prima necesaria para fabricar las unidades que requiere éste mercado. Buchanan Group se encarga de mantener todos sus almacenes al día con la cantidad de inventario necesaria para garantizar el suplido a nuestros clientes. A nadie le gusta que retiren de su showroom la mercancía ya recibida para llevársela a “otro”. Es por eso que una vez dejamos los ataúdes en tu funeraria no los removemos a menos que tú nos lo pidas. Chévere, ¿verdad? Esa es la garantía de Private Label. Señores, para garantizar un flujo constante en éste mercado el capital necesario es enorme (más de $20 Millones al año) y me temo que en PR no hay nadie que pueda con ese empuje…lamentablemente. Esto no es nada malo. Toda compañía tiene sus limitaciones…es solamente la verdad. Algunos pretenden ser y demostrar lo que no son. Nosotros llegamos hasta donde estire la sábana. Firmes, siempre con la verdad. Una funeraria a la vez y sin prisa.

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Contínuamente nuestra compañía recibe ataques infundados y ridículos aquí y en los EEUU. No perderemos el tiempo contradiciendo disparates. Nuestra información está abierta al público y nuestra entidad está registrada en el Departamento de Estado. Operamos con todos los permisos necesarios, pagamos el 10.5% de IVA antes de que los vagones lleguen a la ísla y no traqueteamos con el IVU. Recuerda que el no pagar IVU conlleva altas multas y hasta cárcel. Nunca nos pidas que tiremos el IVU por debajo de la mesa porque en caso de cualquier revolú, tanto tú FUNERARIO, como tú SUPLIDOR, van a pagar las consecuencias. Buchanan Group Services PR Branch, LLC es una compañía sólida, multi-nacional y con todas las de la ley. Aquí no estamos jugando.

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Guzmán Logistics:

En cuanto a si Carlitos Guzmán es o no es el dueño de ésto aquí en Puerto Rico, te voy a hablar directamente. Tal y como dicen los políticos “Tú me conoces”. Llevo en ésto desde el 1979 y me he desempeñado en todas las facetas del servicio funeral aquí y en los EEUU logrando escalar peldaños que otros ni siquiera sueñan obtener. Pero no estoy aquí para hablarte de mí. Estoy aquí para aclararte cualquier tipo de duda o información fatula que te hayan podido suministrar con respecto a nuestras operaciones en PR.  Guzmán Logistics, LLC, está a cargo de todo lo relacionado a la logística de Private Label y Trinity Fluids en el Caribe y actualmente otras compañías se encuentran en negociaciones para entrar al mercado también. Como Presidente de ésta entidad, yo garantizo que todas las operaciones de nuestros clientes se lleven a cabo cumpliendo con todos los requisitos legales de PR, con eficiencia y manteniendo el servicio al cliente a la altura necesaria. Yo no compro nada para revender, ni mucho menos me interesa. Ya superamos esa etapa y les digo que en un mercado como éste en donde cualquiera que llega a última hora daña lo poco bueno que quedaba, resulta ser prácticamente imposible generar ganancias. Ya nuestros competidores lo saben, y son 8 ó 9 más. El ataúd se ha convertido en un “commodity product” y yo no voy a caer en eso otra vez. Nosotros administramos las operaciones de compañías multi-nacionales con grandes recursos económicos aquí en PR para el beneficio de ustedes nuestros clientes.  Ustedes mísmos lo han podido comprobar y los que intentan imponerse en éste mercado sin contar con el capital necesario, cada día se acercan más al cadalzo. Toda la mercancía, nuestro almacén y los camiones que manejamos son propiedad de nuestros 2 principales clientes: Buchanan Group y Trinity. ¿Alguna pregunta?

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Buchanan Group se ha mantenido firme en sus precios, en su calidad y en la DISPONIBILIDAD de productos durante éstos últimos años. No vamos a caer en la OLA de baja calidad a precios ridículos para llegar al mísmo sitio que han llegado todos los demás. No nos dejaremos arrastrar por ese Tsunami en donde varios colegas perecerán si no se re-ajustan a tiempo. No queremos ahogarnos por ofrecer castillos de arena. De nada sirve ofrecer para nunca cumplir o darte buenos precios para ofrecerte latas de sardinas con calidad cuestionable. No vamos a llenar “showrooms” de gratis y sin compromiso para que nos paguen a su conveniencia para luego quedarnos sin productos y sin dinero. No caeremos en ese juego porque es nuestra intención seguir y mantenernos en éste mercado hasta que se utilice el último ataúd en PR. Lo que hagan los demás sencillamente NO nos importa. Atenderemos nuestro negocio y nuestros clientes con la rectitud y seriedad que nos caracteriza y de igual manera mantendremos solamente a aquellos clientes exclusivos que puedan regirse por los requisitos y reglas de nuestra compañía.

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Estoy en “esto” porque ha sido mi pasión, profesión y modo de vida por los últimos 37 años. De hecho, comenzé a vender productos funerarios cuando muchos de los vendedores actuales andaban en “Pampers”. Introduje a la ísla los mejores productos para embalsamar en la historia y muchas de las técnicas utilizadas hoy en día en el embalsamamiento de PR fueron demostradas por primera vez por éste servidor. No es un invento mío. Es parte de la historia.

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Yo no vine aquí a vender ataúdes porque “fulano” o “sutano” me dijo. Tampoco entré al mercado porque lo ví como otra inversión más. Yo no vendo “puertas y ventanas” porque de eso yo no sé un carajo, pero de ataúdes y funerarias yo si sé. Y MUCHO. Tampoco soy partícipe de hablar estupideces. No tengo tiempo para eso y todo lo que yo digo lo respaldo con fotos, websites, hechos y pruebas. Por eso agradezco el respaldo de todos ustedes y les exhorto a los demás 8 ó 9 suplidores a que se olviden de lo que hacemos nosotros con nuestra compañía y se dediquen a la suya de la manera en que les venga en gana. Es lo mejor para todos y para la industria funeraria puertorriqueña en general.

Muchas gracias.

Carlitos Guzmán, cfsp

 

 

 

 

 

Los Funerarios También Lloran (1)

NOTA: Aquí les presento el primer cuento de mi libro “Los Funerarios También Lloran” el cual ha despertado un genuino interés entre varias casas editoras. Es jocoso pero a la vez representa la realidad de nuestra profesión. Todas las historias están basadas en mis 35 años de experiencia en el campo funerario, pero los personajes son ficticios para proteger la identidad de los verdaderos, que en muchos casos, ya han desparecido. 

El Explotado

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 De la mísma forma como esprimen la caña para luego convertirlo en bagazo  y botarlo, así de fácil los patronos les sacan el jugo a sus empleados hasta que no les queda nada más por sacar.  No importa que el tipo haya dejado el cuero “pegao” en la compañía; cuando no sirva para nada más, se bota …

 

  • ¡Ea Diablos, ahora éste caso no quiere drenar pa’ acabarme de joder! Hoy saldré de aquí a las tantas de la noche y después estos macetas no quieren pagar las horas extras, así decía Gregorio mientras aplicaba un masaje intenso a aquél cuerpo inmóvil para que el químico preservativo se distribuyera con mayor facilidad através del sistema circulatorio. La sangre manaba lentamente por el tubo de drenaje colocado en la vena yugular derecha lo cual era señal inequívoca que debido a serias complicaciones escleróticas iba a ser necesario levantar otros puntos de inyección para preservar correctamente el cadáver.

 

  • Olvídate de eso mijo. Si no quieres drenar allá tú y si te pudres por no cooperar es tu problema. Yo tengo un hambre salvaje y un dolor de cabeza del carajo. Me voy pa’ casa temprano.

 

Gregorio decía esto mientras aumentaba la presión de su máquina de embalsamar y aplicaba jabón a las extremidades del muerto para facilitar la labor de masaje. Luego de varios intentos infructuosos el cadáver seguía resistiéndose a asimilar el líquido de embalsamar. Percatándose de la situación, Gregorio sacó de su armario una aguja hipodérmica y comenzó a inyectar los brazos y las piernas de aquél cadáver testarudo. Sus 28 años de experiencia le permitían introducir la filosa punta en los lugares estratégicos aprendidos a lo largo de su carrera como embellecedor de muertos. Mientras la pierna izquierda se hinchaba con el líquido, Gregorio miraba una y otra vez el reloj de pared que exhibía el logo de la cerveza Sheafer, obsequio de su cuñado.

 

  • Esa mierda de reloj simpre está atrasao’. Hoy tiene 15 minutos de menos. Son las 9:30 de la noche. No las “y quince”. Aquí en ésta funeraria ya no sirve ni el reloj. Estos macetas quieren todo para allá y nada para acá. Siempre ha sido así: mientras el funerario se hace rico el embalsamador que se joda …

 

Gregorio le había brindado a esta compañía casi 30 años de servicio y aunque laboraba para una de las empresas de mayor prestigio en el país, su sueldo apenas alcanzaba los $1,500 al mes. ¿Cuán largas noches había pasado Gregorio en aquél frío cuarto de embalsamar haciendo ricos a otros y muchas veces ni siquiera le felicitaban por su trabajo? Eso sí; cuando fallaba un caso el “Memo” no se hacía esperar y de inmediáto era llamado a la oficina para recibir la típica “cogida de cuello”. Gregorio pensaba en la gran cantidad de cadáveres que habían pasado por aquella mesa y aunque estaba “curao” de espantos, siempre llegaba a su mente el vago pensamiento de que algún día él también desfilaría por la mísma.

 

Mientras inyectaba los brazos los vapores irritantes del formaldehído penetraban las fosas de su perfilada nariz y a su paso dejaban los típicos estragos en la membrana mucosa y en sus pulmones; Gregorio estaba “curao”. Ya ni siquiera el formaldehído lo hacía llorar. Su corazón se había endurecido de tal forma que para él los muertos eran sencillamente su fuente de sustento y nada más. Al principio los bebés le afectaban emocionalmente porque les recordaban a sus hijos y hasta salió llorando con los familiares en los primeros entierros que hizo. Ahora todo era distinto. Todo esto se había convertido en un trabajo que alguién tenía que hacer. Sus ojos habían olvidado la humedad característica de una lágrima y aunque parezca morboso, ahora Gregorio disfrutaba ver a la gente llorar. Para él muchos eran una partida de hipócritas llorando frente a la tumba y que apenas terminado el entierro se íban a disputar lo que el muerto había dejado en vida. A veces veía a las viudas llorando descónsoladamente la muerte de su marido y no podía evitar decir en su mente “Tanto llanto y de seguro ya tiene un chillo que la administra”. El contínuo contacto con el sufrimiento humano endurece el corazón de los humanos y Gregorio no era la exepción.

El timbre del teléfono del cuarto de embalsamar sonaba insistentemente sacando a Gregorio de sus pensamientos …

 

  • Haló … Sí, ya casi está listo jefe … es que no quería drenar bien y tuve que abrir los 6 puntos, usted sabe …

Su jefe, que estaba al otro lado del teléfono, conocía muy bien a su viejo embalsamador y sabía lo vago que era. De solamente pensar en que Gregorio tan siquiera había mencionado los “6 puntos” le hacía reir … “con lo vago que es, hace como 15 años que no levanta otra arteria que no sea la carótida derecha” así pensaba su jefe mientras le decía:

 

  • Avanza Goyo que ese caso tiene que estar en capilla a las 10:30. Los familiares pidieron que lo peines con brillantina Halka. La dejaron en la recepción. Pídesela a Mayra. Ella sabe en donde está.
  • ¡No hay problema jefe!

 

Despidiéndose así, enganchó el teléfono diciendo:

 

– Que fácil es prometer horas desde un escritorio. Para el que no sabe, esto es como “cogerselo a la perra” Que carajos sabe el jefe de embalsamar. Lo único que sabe hacer es mandar y no pagar las horas extras. Si le hubiese tomado los consejos a mi vieja habría sido dueño de una funeraria en vez de estar bregando con tanta mierda.

 

Media hora después …

 

  • Jefe, ya terminé el caso y lo embarré en brillantina como pidió la familia. Se vé feo con cojones, pero allá ellos. ¿Para cuál capilla vá? … muy bien. Mande a uno de los muchachos para que me ayude a echarlo en el ataúd y llevarlo a la capilla.

 

Luego de ponerlo en capilla ardiente, Gregorio se dirigió nuevamente al cuarto de embalsamar para guardar su equipo y limpiar un poco el reguero de sangre que había caído al piso. En su mente se decía así mísmo: “Yo lo siento en el alma, pero yo estoy bien cansao’. Voy a darle un chipi-chape al cuarto y me voy pa’ casa. Si me quedo aquí más tiempo enseguida aparecerá un favor para hacer. Yo conozco a éstos tipos. Siempre se pasan de listos”.

RING, RING, RING, insistía nuevamente el teléfono secuestrando a Gregorio de su monólogo …

 

  • ¿Y ahora qué diablos pasará? Haló … contestó Gregorio mientras se quitaba la bata de embalsamar chispoteada de sangre. ¿Qué? Que tiene los dientes afuera, pero si yo no soy dentista jefe. El tenía los dientes así. Yo no tengo que ver nada con eso …
  • Métele un embuste de esos que tu sabes para que se estén tranquilos. Ya sabes, a lo mejor están buscando una excusa para pedir rebajas. Vete a la capilla y diles un término científico de esos tuyos para que no chaven más.

 

Gregorio colgó el teléfono mientras decía en voz alta: “Todavía es que me amanezco aquí. Los familiares joden más que el muerto mísmo …”

 

Ya en capilla Gregorio trataba de convencer a los familiares de que lo de los dientes no era su culpa:

 

-Mire señora, yo no le saqué los dientes pa’ fuera a su esposo. El los trajo así de fábrica y a menos que le pegue los labios con “crazy glue”, la boca no se podrá cerrar por completo. Imagínese lo lindo que se verá con el hocico parao’. Mejor se vé así. Al natural. Esto es un típico caso de “Dentum Afuerum” y yo hice lo mejor que pude. En mis 30 años de experiencia he visto mucho de éstos casos.

 

La viuda se comió lo del “Dentum Afuerum” y le pidió disculpas a Gregorio por su ignorancia. Gregorio le contestó que no había problemas y que estaba para servirle. Muchas situaciones similares habían ocurrido a lo largo de su carrera y todas las había enfrentado con suerte. Como es usual, al momento de ocurrir los hechos resultaban un tanto embarazosos, pero tiempo después se convertían en otro chiste profesional de su extenso repertorio el cual contaba con animosidad en las reuniones de embalsamadores cuando le llegaba su oportunidad.

 

  • Ahora sí que me voy pa’ casa y no hay quien me aguante. Es más; me voy por la puerta de atrás para que al jefe no se le ocurra pedirme que haga la pizarra.

 

Así concluía un día más en la vida de Gregorio Fontánez mientras éste contaba el tiempo con ansiedad para que llegara su día libre. Son muchos los “Gregorios” que llegan a trabajar día a día a funerarias de prestigio por sueldos de hambre, cuartos de embalsamar mal planificados, líquidos de embalsamar baratos, falta de reconocimiento, horarios extensos sin horas extras y muchas cosas más que el público en general ignora. Los patronos y los cadáveres son distintos pero las situaciones son similares

 

Gregorio se dirigía a su hogar en su vieja guagua “pick-up” soñando con darse una “fría” en el bar de la esquina y hacer unos cuantos chistes para entonces llegar a su casa cansado, viejo, explotado y sin esperanzas de un mejor porvenir …

 

Derechos Reservados: Carlos J. Guzmán, 2016

 

Breve Historia de un Embalsamador

Breve Historia de Un Embalsamador

Era el año 1979 y yo cursaba el 10mo. grado de escuela superior en el pueblo de Ceiba. Por una de esas ironías más grandes de mi vida yo, que le tenía terror a los muertos, a la mísma vez sentía una atracción sobre-natural por todo lo relacionado a las funerarias. Desde pequeño hacía entierros con los carritos y siempre me gustaba ver a los difuntos en los velorios aunque después no pudiera dormir por la noche.

No puedo decir que ese interés venía en mi familia, aunque mi abuelo Nemesio era hermano de Aurora Montes, esposa de Cruz Andino, los cuales a su vez tenían la funeraria De Diego Funeral Home en Santurce y su hijo, Cruz Andino Jr. “Chan” era embalsamador y trabajó mucho años en Ehret. Para ese entonces yo era muy pequeño y no pude disfrutar del beneficio de poder trabajar para “Crucito” el cual era muy querido por los demás directores funerarios de su tiempo. Crucito murió por complicaciones de una intervención quirúrgica y Aurora decidió vender la funeraria. Hasta ahí llegaba mi relación “familiar” con el negocio mortuotrio.

 

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Al cumplir los 15 años de edad decidí visitar a la funeraria del pueblo en donde el Sr. Eusebio Carrasco dirigía su empresa Ceiba Funeral Home para preguntar acerca de la escuela de embalsamadores en PR. Los que estaban allí me informaron que el embalsamador era el único que me podía dar detalles al respecto. En el año 1978 el último curso de Ciencias Mortuorias ofrecido en la escuela vocacional Miguel Such por el Sr. Ramón V. Vázquez había llegado a su fín. De ese curso se había graduado el embalsamador del Sr. Carrasco y, tal y como era usual, después que se graduaban los embalsamadores no querían que los demás aprendieran para que “no les quitaran el trabajo”. Este tipo no me fué de gran ayuda. Desde el principio trató de desalentarme y cuando vió que sus intentos fueron infructuosos prácticamente me votó del cuarto de embalsamar en una calurosa tarde del mes de julio. Nunca se me olvidará. Me fuí llorando como un pendejo camino a casa, que quedaba bastante lejos, y por el camino me hice una promesa a mí mísmo:

“ Nada ni nadie evitará que yo sea embalsamador. Seré uno de los mejores y alcanzaré peldaños jamás logrados por embalsamador puertorriqueño alguno”.

Casi al mísmo tiempo de la votada, le informé al Sr. Carrasco acerca del incidente ocurrido y me acomodó un turnito en su sucursal de Humacao, Carrasco Memorial, para cubrir los fines de semana. Luis Ríos era el embalsamador de allí, y al contrario del “otro”, me permitió ayudarle durante los embalsamamientos y las preguntas que le hacía me eran contestadas sin miedo alguno. Desafortunadamente por razones del Seguro Social y mi temprana edad de 15 años no pude trabajar más y entonces me quedé haciendo entierritos de vez en cuando.

Al llegar a 4to año de escuela superior me convertí en el Presidente de la Clase 1981-1982 de Ceiba. Me gradué con promedio de 3.93 y tal y como había pronosticado, me fuí a estudiar Ciencias Mortuorias a Mayaguez. Naturalmente los embalsamadores del área este no mencionaban el curso de Mayaguez y lo guardaban con mucho secreto. De hecho, el curso de Mayaguez hacía años que se ofrecía a la mísma vez que el de Río Piedras pero el de Vázquez era de mejor calidad que el de la Sultana del Oeste. La cosa es que antes de ir a la escuela me pidieron una carta asegurando el centro de práctica. Utilizando mis conexiones con Chan buscamos un centro de práctica en el área metro. Intentamos primero con La Cruz pero Miguelito Guzmán no pudo darme el chance y le dijo a Chan que mejor intentara con Ehret. En ese tiempo Ehret tenía un revolú con la unión pero un tal Sr. González me permitió la práctica condicionado a ciertas cosas. Ustedes saben que en Ehret, como siempre, suelen ser más estrictos para este tipo de cosas que el resto de las funerarias para darle ese aire de exclusividad y respeto del cual siempre han estado orgullosos. El individuo me pidió una transcripción de créditos de escuela superior, me imagino que creería que era un estudiante promedio y por tal motivo quiso ver mis calificaciones. También me dijo que una vez terminado el curso me exigiría un promedio mínimo razonable para poder embalsamar los 40 casos que exigía “ la Junta” para ese tiempo. Se llevó una gran sorpresa cuando le entregué mis notas con promedio de 3.93. Lo mejor vino después … Me dijo: “ Necesitarás un promedio no menor de 3.00 puntos en el curso de Ciencias Mortuorias para practicar aquí ”. Yo le respondí muy seguro y firme: “No, usted pedirá en esa carta un promedio mínimo de 3.50 para poder practicar aquí”. Bueno, el señor no titubeó más y me dió la carta para el curso de Mayaguez.

 

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Cuando mi familia se enteró de mi decisión nadie estuvo de acuerdo. Mi mamá, al igual que todas las mamás del mundo, quería que yo fuera médico. Mi suegra me dejó de querer porque íba a ser un “abre muertos” y hasta mi novia se fué a correr. Realmente lo que yo quería era estudiar un bachillerato de Ciencias Mortuorias en la prestigiosa Universidad de Minnesotta pero mi familia carecía de los recursos necesarios para enviarme al frío estado norteño. Así tuve que enfilar mis cañones hacia otro lado y conformarme con mucho menos.

Llegué a Mayaguez en agosto de 1982. Conocí a un par de aspirantes que al igual que yo provenían de pueblos tan lejanos como Bayamón, Carolina y Ceiba, que era el mío y el más lejos. La escuela vocacional Dr. Pedro Perea Fajardo de Mayaguez era el centro de estudio para nosotros. El curso lo había estado ofreciendo Mariano Rivera por algunos años y supuestamente lo íba a ofrecer nuevamente … cuando de repente explotó la “bomba”. De la noche a la mañana Mariano se fué a correr sin decirnos nada y el curso estaba en peligro. Para mí representaba un adebacle; me quedaba sin curso y tampoco tenía tiempo para matricularme en la universidad en caso de que el mísmo no se diera. Milagrosamente apareció un profesor como “bateador emergente” para que pudiésemos comenzar con el programa. Apareció el Dr. Velázquez de Moca para cubrir anatomía y la vida era color de rosa nuevamente … al menos eso parecía. Ya con libros, salón, maestros y todo nos disponíamos a comenzar el curso cuando reventó el otro peo: los funerarios locales se habían puesto de acuerdo para no ofrecer sus centros de práctica debido a un bochinche del año anterior cuando alguien preñó a una estudiante y un revolú así por el estilo. ¡Diablos!, tal parecía que no lograría mi sueño.

 

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Uno de los estudiantes era hijo de un respetable funerario de Coamo: el Sr. Luna. Este señor visitó a varios funerarios y utilizando sus influencias las cosas comenzaron a mejorar. Uno de los funerarios más grandes de allí le dijo que al hijo de él sí, pero a los demás no. Otro ni siquiera nos dejó llegar y en Aguadilla un funerario conocido ni siquiera dejó que terminaramos la oración para decirnos que NO rotúndamente. Realmente no los culpo pues aparentemente los estudiantes anteriores habían causado estragos. Solamente Pimpi de la funeraria Méndez Vigo dijo que sí y luego la funeraria Fernández aceptó varios estudiantes. Ese era el mejor centro de práctica en Mayaguez debido a su alto volúmen de 50+ casos mensuales. El embalsamador de Fernández, Alfredo, le gustaba enseñar y era un buen instructor. Yo tuve que largarme para Cabo Rojo con don Raúl Valle para estrenar sus nuevas facilidades de la funeraria Santa Ana. Otros tuvieron que emigrar para San Germán, Sábana Grande y Lajas respectívamente.

Finalmente comenzamos el curso en septiembre y todo íba más o menos bien. Hacíamos lo que se podía con lo que teníamos a mano. Yo me hospedaba con otros estudiantes de ingeniería de Ceiba y las cosas no eran tan difíciles. Estudiaba todas las noches y talaba todos los exámenes. Nuestro profesor, el cual era un embalsamador muy experimentado de San Germán, tenía un problemita con la ginebra y el jugo de china para aquél entonces y a veces llegaba a la escuela un poco aturdido por los efectos de la “mezcla”. Yo tenía que servir de bateador emergente y cubrir la clase en esos días. De ahí es que sale el “vacilón” de que yo fuí el primer estudiante/maestro de Ciencias Mortuorias en Puerto Rico. Muchas otras cosas sucedieron en Mayaguez pero eso será parte de otro libro …

Me gradué con promedio perfecto de 4.00 y aunque no tuvimos mucha suerte con nuestro centro de práctica en cuanto a cantidad de casos se refiere, la gente de Santa Ana se portó muy bien con nosotros y hasta lloraron nuestra partida el día en que acabó el semestre. Yo regresé a Ceiba y comencé a ejercer mi práctica en Ehret y Buxeda …

 

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Al llegar a Ehret me encontré con la sorpresa de que habían despedido a toda la antigua administración. Ahora tenían un ex-vendedor de piezas de auto al comando y al menos honró el compromiso de su antecesor. En Buxeda uno de los egresados de Carrasco Memorial, José Vargas “el Topo”, embalsamaba para ellos desde hacía unos cuantos años. Me consiguió una entrevista con el gerente, el Sr. José A. Guzmán, el cual luego de oir mi petición me concedió la oportunidad sin mucho reparo. Ese fué el comienzo de una exelente relación que perdura hasta el día de hoy a manera de compadrazgo. Jamás imaginaría que el Sr. Guzmán se convertiría en el padrino de mi hijo mayor, Carlitos Jr. (Nota: lamentablemente el Sr. Guzmán falleció ya hacen unos cuantos años)

Practicaba de día en Buxeda y en Ehret de noche y me quedaba a dormir allí mísmo. En Ehret practicaba con Guadalupe Rivera el cual era su mejor embalsamador y a la mísma vez el delegado de la unión. Guada, como cariñósamente le apodaban, era natural de Aibonito y un maestro de práctica por exelencia. Le metía mano a cualquier caso y no escatimaba en abrir puntos extras cuando era necesario. Embalsamaba rápidamente y no perdía el tiempo. Verdaderamente era un personaje pero tremendo maestro de práctica. Lo mejor de todo era cuando se inventaba los términos científicos. Guada pasó a la historia cuando embalsamó a don Luis Muñoz Marín y por lo tanto ocupa un lugar en mi lista del “Salón de la Fama”.

 

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En Buxeda la cosa era muy distinta. Me sentía como en familia y fué donde verdaderamente aprendí a embalsamar. Topo y Goyito González (falleció) eran mis maestros. En los meses de verano me convertí en un exelente “empuja líquidos” de primera. Estos dos, al contrario de Guada en Ehret, no levantaban otro punto aparte de la carótida ni a jodidas y tampoco pasaban mucho trabajo con los casos pero sabían lo que hacían y lo hacían muy bien. Los tipos eran los embalsamadores mejor pagados en todo Puerto Rico gracias a la astucia financiera del Sr. Guzmán el cual los remuneraba muy bien. La cosa es que hice mis 40 casos en un mes y ya para el mes de julio embalsamaba sólo. Poco a poco dejé de ir a Ehret y me quedé completamente en Buxeda en donde meses después me convertí en el sustituto del viejo embalsamador americano Joe Dvorsky durante el turno suicida. Estuve en Buxeda por casi 3 años mientras estudiaba pre-médica en la Universidad de Puerto Rico. Este ha sido el único trabajo como embalsamador que todavía extraño. Allí tuve el mejor momento de mi vida y allí me convertí en el embalsamador más jóven con licencia a los 20 años de edad.

Tomé la reválida en el mes de noviembre de 1983 mientras cursaba mi primer semestre universitario. 27 aspirantes asistieron al exámen y solamente aprobamos 3. De esos yo fuí la nota más alta y el primero en aprobar la parte práctica. En mayo de 1984 me otorgaron la licencia # 258 de Puerto Rico. No tuve que repetir nínguna de las 3 partes del exámen.

Mientras trabajaba en Buxeda ofrecí mi primera conferencia durante el primer curso de educación contínua “obligado” ofrecido en la Escuela de Medicina de la UPR. Por primera vez se reunían todos los embalsamadores de PR que hacía muchos años que unos no se veían con los otros. Fué un momento exitante para mí; con tan sólo 21 años de edad era el conferenciante más jóven y mi charla trataba acerca del factor de presión durante el embalsamamiento. Muchos embalsamadores comenzaron a “fastidiar” haciendo preguntas tontas para burlarse de mí. Para sus egos era demasiado difícil aceptar que un “chamaquito” les estuviese ofreciendo una conferencia de un tema que ellos “sabían”. La verdad es que yo estaba muy nervioso pero lo disimulaba muy bien. Finalmente pude comenzar la conferencia luego de que don Roberto González Lago mandara a callar a todo el mundo y al terminar la charla me ovacionaron 2 veces. Mi conferencia la evaluaron como la mejor del seminario. Desde ahí en adelante me gané el afecto y el respeto de todos los embalsamadores de Puerto Rico.

 

Sto. Domingo

Por casualidades de la vida pasé a trabajar a Ehret cuando suspendieron a mi primo Chan por cuestiones de “salud” convirtiéndome así en el primer embalsamador en haber trabajado para las dos principales funerarias del país. Luego de mí, muchos otros embalsamadores repitieron la “hazaña”. En Ehret solamente estuve 1 año. En ese tiempo el ambiente de trabajo que allí reinaba no era el mejor. Habían muchas rencillas internas pero el trabajo siempre salía con eficiencia y prontitud. En Ehret eran más exigentes con los embalsamamientos y tenía que embalsamar “de verdad”. Allí comenzó mi transición de “empuja líquidos” a embalsamador. Durante el incendio del Dupont manejamos 57 casos o más del desastre. Ya me encontraba a punto de terminar mi bachillerato cuando decidí renunciar a mi posición como embalsamador y emprender mi nueva etapa de profesor de Ciencias Mortuorias a la edad de 22 años. Fuí recomendado por un viejo ex- supervisor y embalsamador de Ehret: Jimmy Avilés de Caguas.(falleció) En ese tiempo el gobierno exigía 5 años de experiencia para poder ofrecer el curso y tenías que ser bilingue porque todos los libros eran en inglés. De todos los que entrevistaron yo era el más jóven pero al ser el único con grado universitario decidieron contratarme.

Ofrecí el curso de embalsamadores en la escuela vocacional República de Costa Rica en Caguas y desde el principio traté de brindarle a mis estudiantes conocimientos extras que no salían en el libro de texto “Principles and Practice of Embalming”. En eso me destaqué y varios de mis estudiantes son embalsamadores con licencia actualmente trabajando para las mejores funerarias del país. Otros tienen sus propios “trade embalmings”, Juan Bonilla fué maestro de Ciencias Mortuorias en la Antilles School y actualmente cuenta con su propio negocio al igual que Ismael Alicea y Andrés Quiñones. Ofrecí luego par de clases en Antilles, CEM y Popac. En todos éstos ayudé a desarrollar el currículo del curso. El actual presidente de la Junta, Orlando Rodríguez, fué parte de mi estudiantado. Mientras ofrecía el 2do. curso comenzé a distribuir algunos productos de la Dodge y así fué como me convertí en representante de esa prestigiosa compañía.

 

El Bonche

En Orlando, Florida fuí entrevistado por Arnold J. Dodge presidente en ese entonces del fabricante de líquidos para embalsamar más prestigioso del mundo: The Dodge Chemical Company. A los 24 años me convertí en el primer latino en trabajar para la Dodge y el más joven en la historia de esa compañía para la gloria y honra de Puerto Rico. Introduje la línea comercialmente en el 1989 y por primera vez un vendedor, embalsamador con licencia y experiencia, visitaba a las funerarias del Caribe no solo para venderles, sino también para demostrar nuevas técnicas y los mejores productos para embalsamar en PR para aquél entonces. En Dodge me convertí en todo un experto bajo la tutela de Don Sawyer. Muchas de las técnicas utilizadas hoy en día por los embalsamadores nativos fueron introducidas por mi persona para los años 90’. Cada vez que entro a un cuarto de embalsamar y veo a los nuevos embalsamadores utilizando Dryene, Metaflow, Introfiant, Syn – Gel y otros productos me doy cuenta de que al menos valió la pena el sacrificio y los constantes viajes alrededor de la ísla que por 5 años estuve laborando para la Dodge. En mi tiempo apenas había un líquido arterial y uno de cavidades, usualmente Manhattan Firm de Royal Bond. No teníamos cauterizantes, co-inyectores ni líquidos para casos difíciles, en fín: no había casi nada.

Mientras estuve con Dodge llevé las nuevas técnicas de embalsamar a la República Dominicana por 2 años consecutivos, ofrecí varias conferencias en inglés y en español en varios países, escribí un sin-número de artículos, participé en muchos seminarios de educación contínua y por último me convertí en el primer puertorriqueño en otorgarle un nombre comercial a un líquido arterial norte-americano: ChromaTech. Todo ésto lo había logrado antes de cumplir los 30 años de edad. Al fin de cuentas esto quizás resultó ser contraproducente, ya que al avanzar tan rápidamente en tan corto tiempo me llevó a un “callejón sin salida”. Esto unido a la frustración que me generó la contínua austeridad absurda de mis clientes, me obligó a buscar nuevos horizontes en mi otra pasión: la música. Renuncié a la Dodge a los 29 años de edad y decidí comenzar mi propia fábrica de cassettes y CD’s aparte de convertirme en el mejor ingeniero de mastering del país ganando varios discos de Oro, Platino y finalmente un Grammy por la mejor grabación cristiana latina: Marcos Witt “Sana Nuestra Tierra”. También hice el disco de Samuel Hernández “Levanto Mis Manos”. Así estuve durante 10 años pero siempre me mantuve en contacto con las funerarias de una manera u otra. Al mísmo tiempo el Sr. Raúl Miranda, dueño de la funeraria Miranda en Juncos y uno de los mejores clientes de la Dodge en Puerto Rico, se convertía en mi segundo compadre al bautizar a mi hijo más pequeño: William Lee.

En el año 2000 la industria de la música sucumbía ante los actos de piratería más drásticos en la historia y mi compañía se vió seriamente afectada obligándome a cerrar las operaciones en el 2002.

 

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Regresé a mis viejas raíces funerarias y fuí contratado por la compañía Stewart en la funeraria Richard Pierce de Napa Valley, California como embalsamador. Partí sólo dejándo a mi familia en Puerto Rico un frío 5 de diciembre del 2002. Comenzé a $23.00 la hora, y aunque no tenía la licencia del estado, mis años de experiencia y mi resumé impresionante los obligó a pagarme por encima del embalsamador que llevaba allí ¡30 años!

Richard Pierce era la funeraria más grande de Napa y movía 350 casos al año aparte de servir como Morgue y Sala de Autopsias para el condado de Napa. Entre los casos médico-legales y los nuestros se movían sobre 700 casos al año y todo eso con 5 empleados solamente. El otro embalsamador era uno de los mejores que jamás halla conocido en mi vida, y déjenme decirles: yo no me impresiono fácilmente. El hijo de Don Sawyer, uno de los mejores embalsamadores del mundo con el cual tuve el privilegio de trabajar mientras estaba con Dodge, era el representante de esa compañía para esa parte de California. Allí estuve por 6 meses hasta que la compañía “Forever Enterprises” me entrevistó para la posición de gerente en una de las funerarias más famosas del mundo: “Hollywood Forever”.

Conduje durante 8 horas desde Napa hasta Los Angeles para entrevistarme con esos tipos. El presidente de la compañía me entrevistó personalmente y luego de ½ hora me hizo la pregunta mágica: “ ¿Cuánto es la cantidad necesaria para que deje a Napa y se mude a Hollywood para trabajar con nosotros ? ” Me temblaron las rodillas pero le pedí una cantidad que jamás me había ganado en la vida como funerario. Regresé a Napa y 2 semanas después me ofrecieron la posición como gerente general de Hollywood Forever en la ciudad de las “estrellas”. Simplemente no lo podía creer y al llamar a mi esposa ¡ella lo creía menos que yo! Imagínense ustedes; un jibarito del B.O. Chupacallos de Ceiba, puertorriqueño, con tan solo 6 meses en California se convertiría en el primer boricua en dirigir una funeraria-cementerio-crematorio en nada menos y nada más que en Hollywood, California. Renuncié a Stewart y me fuí con un camión de la U-Haul lleno de mudanza para Los Angeles …

 

Carlos & Carlos

Llegué a trabajar un 9 de junio del 2003 a uno de los lugares más hermosos de Hollywood. En ese cementerio descansan los restos de las estrellas de cine tales como: Rodolfo Valentino, Tyron Power, Alfalfa, Jayne Mansfield y cientos más. Era un cementerio a donde llegaban turistas contínuamente y justamente detrás de nosotros se encontraban los estudios de Paramount Pictures los cuales eran muy “amigos” nuestros. Me sentía en las nubes. Mi propia oficina, mi propio carro, la mudanza paga y un exelente sueldo. Allí mísmo se creman los restos y hay sobre 10 mausoleos diferentes. El mantenimiento del cementerio es inmenso y entre todos los empleados hay casi 70. Tenía 2 embalsamadores y uno de ellos era mujer. Ambos eran de color y muy buenos en sus respectivos trabajos. El varón había sido supervisor en la prestigiosa Forest Lawn Memorial de Glendale, California.

Hollywood Forever es una funeraria de tamaño mediano haciendo 600 casos al año pero enterraba sobre 1,000 en el cementerio. Las operaciones estaban llenas de problemas y la CEO era un verdadero dolor de cabeza. La señora no sabía nada de funeraria pero tenía al presidente dormido en las pajas. De inmediáto puse mi plan en función y arreglé un sin-número de cosas, comenzando por el “schedule” de empleados que ahora podían trabajar un fín de semana sí y otro no. Nombré 2 supervisores y aumenté el promedio de ventas en casi un 25% en tan solo 2 meses. Vendimos 2 “Millenium” de Batesville mensualmente con tan solo entrenarlos un poco más en como se debe vender un servicio correctamente. Trabajaba 12 horas diarias y a veces tenía que ir un día durante el fín de semana para poner al día el trabajo de oficina que era interminable.

 

Biblioteca

Lamentablemente Los Angeles es un lugar en donde no se pueden “criar” hijos. Es sumamente “caliente” y el costo de vida es demasiado alto. Para colmo de males mi esposa decidió que para Los Angeles no se mudaría porque estaba muy lejos de PR y además no le gustó ni un “chispito”. Yo tampoco me pude adaptar a Hollywood y a solo 4 meses de estar allí la compañía Alderwoods se enteró de todo el progreso que había logrado en Hollywood Forever y me ofreció una entrevista en la famosa funeraria Rose Hills. Esta funeraria es la más grande en el mundo bajo un solo techo. Hacen sobre 5,000 casos al año. Su cuarto de embalsamar puede manejar 12 casos a la mísma vez y su nevera es más grande que la del ICF en PR. Tienen su propio taller de mecánica, hojalatería y pintura y hasta su propia bomba de gasolina. Más de 200 empleados a tiempo completo forman el equipo de trabajo para poder manejar 1,000 acres de terreno en lo que posiblemente sea el cementerio más grande de los EEUU. Para que tengan una idea: el cementerio más grande de PR apenas cuenta con 2 “gates” o portones. Rose Hills tiene sobre 20 entradas y salidas. Alderwoods pagó sobre 100 millones de dólares por esa facilidad. Adentro del cementerio cuentan con 4 iglesias de distintas religiones y la última se construyó a un costo de 8 millones de dólares. 37 capillas están disponibles para el velatorio en un edificio semi-lunar de 3 pisos. Esto, señores, tienen que verlo para creerlo.

Me contrataron como “Regional General Manager” mejorando el sueldo y las condiciones de trabajo aparte de que regresaba a Puerto Rico con todos los gastos pagos. Se suponía que mi trabajo íba a ser en Florida pero a última hora me enviaron a Puerto Rico en donde estuve por tan solo 6 meses antes de convertirme nuevamente en mi propio jefe estableciendo mi trade embalming “MorTech” y en distribuidor de efectos mortuorios llamado “Caribbean Funeral Distributors”. De nuevo estaba en libertad de hacer las cosas por mi cuenta sin la necesidad de atender los caprichos de gente menos capacitada a mi lado. Al año de tener CFD pude dejar por completo los embalsamamientos y dedicarme a tiempo completo a mi nueva empresa la cual rápidamente se convirtió en la # 1 de Puerto Rico, destronando así a mis antiguos colegas de la Dodge. Nuevamente hicimos historia al introducir en la ísla otras marcas tan buenas o mejores que la Dodge que nunca antes habían pisado suelo boricua. Le enseñamos a los embalsamadores nativos a mezclar las marcas de productos en los casos utilizando lo mejor de cada cual para obtener resultados superiores. Cuando yo comenzé en ésto tan solo teníamos una sola marca, un solo arterial y un solo “cavity. Ahora los cuartos de embalsamar cuentan con no menos de 2 ó 3 marcas distintas de productos y con una variedad increíble al alcance de todos. Tan pronto como comenzaramos con CFD la revista El Panteón se convirtió en la primera y única revista profesional dedicada a los funerarios y embalsamadores del patio. Al principio la critricaron. Meses después la pedía todo el mundo. Así es la vida…

 

Maderilla lateral R

En mayo del 2015 cumplí 31 años con licencia. Me convertí en el primer puertorriqueño en pertenecer a la prestigiosa organización inglesa “British Institute of Embalmers” en diciembre del 2002. En enero del 2003 obtuve la designación de “Certified Funeral Service Practitioner”, también el primer puertorriqueño en lograrlo. Poseo licencias en California e Inglaterra y acabo de completar el tercer libro de técnicas avanzadas para embalsamadores en español que se publicará cuando tenga el $$$ disponible.

Actualmente vivo con mi esposa Carolyn y mis hijos Carlitos y William en un hermoso lugar de Luquillo. Carlitos ya se hizo delinenante con promedio perfecto de 4.00 en el Liceo de Arte y Tecnología y actualmente está a punto de graduarse del programa de Arquitectura en la Universidad de PR. William se graduó con honores del 12mo. grado y estudia Ciencia de Computos también en la UPR. Ambos asistieron conmigo a diversos embalsamamientos y pudieron apreciar con sus propios ojos las condiciones de trabajo de los embalsamadores puertorriqueños. De inmediáto se percataron de la poca paga y altos riesgos que tenemos que correr durante la preparación de un difunto y eso fué suficiente como para que se les quitaran las ganas de estudiar lo mísmo que su papá. Yo personalmente sigo estudiando e investigando las Ciencias Mortuorias. El tema de la historia del embalsamamiento y los orígenes de la fabricación de los químicos para embalsamar son mi especialidad y pasatiempo. Al igual que Chelo López, poseo una colección de libros antiguos de nuestra profesión bastante completa y de vez en cuando nos reunimos para intercambiar información, fumarnos par de habanos y beber varias copas de vino al estilo de “tertulia”. Esta es una de las mejores formas de aprender mientras se disfruta la vida y se comparte con los colegas.

 

Pa en el muelle maunabo

En éstos días la educación mortuoria en PR ha desmejorado grandemente. Los estándares de las escuelas privadas para escoger a sus maestros y a sus estudiantes son deplorables. Cualquiera que haga falta puede aparecer allí a dar clases de embalsamamiento y los grupos que comienzan con 20 terminan con 5 si es que tienen suerte. Algunos de los maestros se esfuerzan y con lo poco que tienen hacen maravillas pero esos son los menos. Con el aumento de la cremación y la decadencia alarmante en la calidad de los trabajos se está llevando al cadalzo a una de las profesiones más antiguas del mundo y no habrá vuelta a atrás. Creo que para dentro de 10 años el embalsamamiento será tan raro como lo era la cremación 15 años atrás en PR. Solamente existirá en los libros de historia. Hasta ese entonces seguiremos aquí aportando nuestro granito de arena en pos del mejoramiento profesional de nuestra clase.
NOTA: Este artículo se escribió hacen varios años atrás. Ahora las cosas han cambiado totalmente.

Actualmente trabajo para Buchanan Group de Indiana y para Trinity Fluids de Michigan. En la primera me desempeño como Gerente General del Caribe y en la segunda me acaban de nombrar Vice-Presidente de Ventas para Hispanoamérica. Buchanan Group es el importador de ataúdes más grande del mundo y también posee una fábrica de monumentos enorme. Tienen sobre 10 divisiones entre las cuales se encuentra Private Label la cual ofrece los mejores ataúdes por su precio en el mundo. Trinity es una compañía jóven y fabrica fórmulas para embalsamar nuevas y revolucionarias a muy buenos precios. Ambas están en Puerto Rico y comparten una buena porción del mercado local en donde Private Label sigue creciendo cada día más.

Mi hijo mayor, Carlitos Guzmán Jr, se graduó Magna Cum Laude de la Universidad de Puerto Rico terminando una Maestría en Arquitectura. Fué reclutado por el cuerpo de ingenieros del NAVY y hace poco se graduó de la Escuela Para Oficiales en Newport, RI.

William termina su bachillerato ahora, Magna Cum Laude también, de la Universidad de Puerto Rico con 2 concentraciones: Administración de Datos y Estadísticas. Se dirige próximamente a EEUU para completar su Maestría.

Yo sigo en Luquillo con Carolyn en una enorme casa que restauramos a puro “cojón” y en donde se encuentran mis oficinas, biblioteca y centro audio-visual. Como ya no me gusta “viajar” y solamente lo hago cuando estoy obligado a hacerlo, me he alejado un poco de las conferencias y seminarios. Ya no ejerzo la profesión de embalsamador desde hacen muchos años pero por la naturaleza de mi trabajo tengo que permanecer en contacto con todos mis colegas.

 

Fewell Monument

Hemos sufrido decepciones, traiciones y muchas otras calamidades pero los éxitos y buenos ratos superan a lo negativo. Nos encontramos en tiempos difíciles en nuestro país y en nuestra profesión y lo peor del caso es que no se vá a arreglar en un futuro cercano. Hay más ataúdes que muertos y la cremación sigue en aumento descontroládamente. Los funerarios se enfrascan en comprar lo “más barato” aunque el producto no sirva y los distribuidores ignorantemente se han concentrado en tumbarse la cabeza unos a otros en vez de re-enfocarse en lo más importante mientras el mercado se derrumba alrededor de ellos. Es más fácil llegar a un cliente y comenzar a hablar “mierda” de los demás en vez de hacer una presentación profesional y concentrarse en sus productos. La mediocridad reina en ésta clase y todos tenemos la culpa. Mientras los distribuidores se halan los pelos unos a otros, los clientes disfrutan del adebacle en donde los vendedores de ataúdes muchas veces pierden dinero al vender sus productos en vez de generar ganancias porque al parecer es más importante joder a los demás que ganar dinero. Ya saben ustedes entonces lo que pasará en poco tiempo. Irán desapareciendo uno a uno y poco a poco como consecuencia de su mercadeo fatulo.

 

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Nosotros estamos conscientes de que existen demasiados distribuidores de ataúdes en PR. Casi todos andan en la cuerda floja debido a lo explicado arriba. Nuestra filosofía de ventas sigue igual: no hablamos de los demás ni nos importan sus ventas, nos concentramos en lo nuestro, no regalamos los productos y obtenemos las ganancias necesarias. Cada día abrimos una cuenta nueva y al final de la contienda veremos a ver quién sobrevive, porque ésto no aguanta más y ya no hay cama para tanta gente. La fidelidad y relación comercial de antaño en donde la amistad era más importante que los vellones en el bolsillo, se acabó. Si ayudas te apuñalan por la espalda, si das un buen servicio te cambian cuando aparece otro y les vende una porquería por $2.00 menos. Si no haces lo que al cliente le dá la gana se enchisman contigo y si no avanzas a entregar en 24 horas o menos corres el riesgo de que aparezca otro con ataúdes en la capota del carro y te robe los espacios! Así se ha perdido la seriedad y elegancia en nuestro campo.

Nadie sabe lo que nos depara el futuro, aunque yo sé muy bien hacia donde nos dirigimos. Según predije lo de la cremación años atrás en El Panteón de igual forma les digo que se preparen porque lo próximo que viene se llevará enredao’ a los que manejan sus negocios a lo loco y sin ningún tipo de lealtad. Hasta ese entonces, buena suerte!

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